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Mujeres deportistas: a la búsqueda de la noticia en positivo

Hace unas semanas los medios de comunicación recogían la noticia de que Joaan bin Hamad Al Thani, un Jeque de Qatar, había negado el saludo a dos mujeres árbitras en la final del Mundial de Clubes celebrado en aquel país. Por supuesto, un hecho que no ocurrió con los otros miembros masculinos del cuerpo arbitral, a quienes fue saludando uno a uno. El reprobable comportamiento del Jeque, situado en el pódium de autoridades junto al Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, no es más que otro ejemplo todo lo que queda aún por avanzar para alcanzar la igualdad entre mujeres y hombres en el deporte y en la vida.

Jeque Qatar no saluda a mujeres arbitras
El Jeque de Qatar no saluda a las mujeres árbitras.

Únicamente un 2% del deporte emitido en televisión desde 1992 es femenino

Por desgracia, el deporte femenino vuelve a ser noticia por un nuevo episodio de discriminación. Suma y sigue. Pero veamos, o por lo menos intentemos ver, la parte positiva de todo esto. La invisibilidad del deporte en muchos medios de comunicación es una realidad. Así pues, en abril de 2019, el periódico El País publicaba que “solo el 2% del deporte en televisión emitido desde 1992 es de mujeres”, tanto en cadenas abiertas como de pago. Por otro lado, un estudio realizado por la Universidad de Navarra en 2018, dejaba patente que el 96 % de las 4.950 noticias deportivas analizadas, lo ocupan los hombres y el 4 % restante son elementos “neutros” o referidos a instituciones, lo que supone que el deporte femenino ocupa siempre un lugar secundario.

Precisamente por estas razones las publicaciones de noticias referentes al deporte femenino son importantes, pero éstas no deben limitarse a la “denuncia” de situaciones indeseables (algo que también es necesario). Es fundamental una mayor concienciación e implicación de los medios de comunicación en el ámbito del deporte femenino para trascender de la anécdota. No podemos obviar que el deporte cuenta con una gran relevancia social y que grandes deportistas sirven de referencia para multitud de personas jóvenes, convirtiéndose en transmisores de valores. La ausencia de mujeres deportistas en las noticias, además de ser una de las muchas formas de discriminación a las que hacen frente, dificulta enormemente la creación de referentes femeninos para jóvenes y niñas a las que también les gusta el deporte.

Según El País solamente un 2% del deporte emitido en la television es femenino - Equipo WATS Team
Según El País solamente un 2% del deporte emitido en la televisión es femenino – Equipo WATS Team

Reivindicando la igualdad, creando referentes

Durante mucho tiempo, los medios e incluso parte de la sociedad, ha “justificado” esta forma de actuar por la supuesta falta de éxitos deportivos del deporte femenino. Pero miremos las dos últimas Olimpiadas, celebradas en Londres en 2012 y en Río de Janeiro en 2016. Es curioso, cuanto menos, ver como el medallero olímpico español de las mujeres en los dos últimos Juegos Olímpicos supera al de los hombres (13/6 y 9/8 respectivamente), sin olvidarlos de los logros conseguidos por grandes deportistas como Sandra Sánchez, Lydia Valentín, Mireia Belmonte o Carolina Marín, entre otras muchas mujeres.

Es cierto que la tendencia en los últimos años parece que está cambiando, pero no es suficiente. Por eso, debemos reivindicar el papel que se merece el deporte femenino en los medios de comunicación. No nos quedemos con la noticia del Jeque intransigente y machista, ni tampoco con la victoria por 1-0 del Bayern de Múnich contra el Tigres. Elijamos quedarnos con la que fue la verdadera noticia de aquel partido de fútbol: por primera vez en la historia, en aquella final del Mundial de Clubes, el trío arbitral estuvo compuesto por tres mujeres que hicieron un fantástico trabajo, y que las mujeres en el deporte pueden llegar tan lejos como se propongan. ¡Felicidades!

Futboleras.es, plataforma web de referencia en Fútbol Femenino, se une a WATS por un deporte con valores

Este mes de diciembre tenemos una gran noticia: nos incorporamos como partner de Futboleras.es, plataforma web de referencia para el Fútbol Femenino en todo el estado. De esta forma, WATS y Futboleras colaboraremos en la difusión de la importancia de la igualdad entre mujeres y hombres en el ámbito deportivo, en la promoción de la cultura de la no-violencia y en la difusión de valores positivos en el deporte, así como el valor de la formación. Además, las y los responsables de Futboleras participarán en el Postgrado en Innovación Deportiva que impartimos junto a Mondragon Unibertsitatea pudiendo impartir algunas charlas a los alumnos/as, como ejemplo de startup innovadora en el sector deportivo.

Desde agosto de 2019, Futboleras se ha configurado como un medio de comunicación digital de referencia para el Fútbol Femenino en las diferentes ligas, categorías y competiciones en España, pero su trayectoria viene de lejos. Fundada porque no existía un portal especializado con información actualizada sobre los resultados y las clasificaciones del fútbol femenino, rápidamente consiguió convertirse en la web especializada en los datos e información sobre Fútbol Femenino, con el compromiso de promover el crecimiento de la mujer en el deporte y fomentar una mayor igualdad. Ha evolucionado notablemente en los últimos años siguiendo su objetivo de dar visibilidad a futbolistas, a clubs y a sus competiciones, construyendo una comunidad alrededor del fútbol femenino con contenido exclusivo, sorteos y ventajas para sus asociados/as. 

En palabras de Lorena Herrera, cofundadora de Futboleras y futbolista profesional actualmente en CA Osasuna “es muy necesario trabajar los valores en nuestro deporte y fomentar una cultura de no violencia, desde las y los más peques hasta los equipos profesionales. Estoy convencida de su importancia para consolidar cambios hacia una mayor igualdad, y de ahí surge nuestra colaboración con WATS, donde está clara su convicción en emprender hacia una sociedad más consciente, formada y que pueda tomar parte en sus diferentes roles como entrenadora, jugadora, directiva, incluso como padres y madres”.

Antonio Pipaón, cofundador de WATS, remarca que “el fútbol es el deporte que tenemos en común y que nos apasiona. Viendo cómo se promueve el fútbol femenino desde la web de Futboleras vimos el encaje perfecto para poder hacer llegar a más jugadoras, entrenadoras/es y familias nuestros programas formativos, contando con alguna bonificación”.

El próximo mes de enero del 2021, Futboleras lanzará su nueva área de negocio donde desarrolla servicios tecnológicos. Su objetivo es proporcionar soluciones por medio de aplicaciones para la mejor comunicación de los clubs con sus aficionados en todo su entorno digital: datos en vivo, desarrollo web y creatividades para sus diferentes canales. También, ofrecerá soluciones para la gestión de los datos deportivos de los clubs: gestor estadístico, base de datos y gestor de plantillas. Además, las jugadoras podrán tener acceso a todos sus datos de la competición en vivo y generarse con ellos una presentación actual de sus logros y trayectoria de manera personalizada, sirviéndoles como ayuda para su promoción y visibilidad.

La historia de Kim Ng, primera General Manager de un club deportivo norteamericano de élite

Los Miami Marlins, franquicia americana de béisbol, hicieron oficial hace una semana la incorporación de Kim Ng como General Manager (GM) de la entidad. Es la primera vez en la historia de cualquiera de las cuatro principales ligas estadounidenses (MLB – Major League Baseball, NBA – National Basketball Association, NFL – National Football League y NHL -National Hockey League) en que una mujer ocupa este puesto. Una estupenda noticia que no podíamos pasar por alto, ya que Kim Ng ha conseguido terminar con la última de una innumerable lista de barreras que, hasta hace poco, parecían insuperables.

Dos tenistas como referentes

Cuando le preguntaban qué figuras del deporte habían marcado su carrera profesional, Kim respondía que «hay dos personas que me han inspirado, Billy Jean King y Martina Navratilova, ellas dos han sido una gran inspiración en mi vida».

Pero no podemos olvidarnos de todas las mujeres que han luchado previamente por gestas parecidas, de aquellas que han allanado el camino para que personas como Kim puedan optar a puestos como este. En un ámbito geográfico más próximo a nosotras/os hace tiempo que conocemos nombres de mujeres que han presidido o dirigido alguna entidad deportiva, y durante años, hemos podido contar esos casos con los dedos de una mano.

Los más sonados fueron los de Teresa Rivero, presidenta del Rayo Vallecano desde 1999 hasta 2011, o Ana Urquijo, primera y única presidenta de la historia del Athletic Club. Actualmente conocemos algunos ejemplos más, que a pesar de ser insuficientes, siguen siendo tan necesarios como los primeros. Una de las más conocidas es Victoria Pavón, que preside el CF Leganés desde 2008, o Amaia Gorostiza, que entró en la presidencia de la SD Eibar en 2016. Otro ejemplo de estabilidad femenina en cargos de dirección de instituciones deportivas es Isabel García Sanz, que el 14 de noviembre fue reelegida como Presidenta de la Real Federación Española de Salvamento y Socorrismo por quinta vez consecutiva. También, desde enero de 2020, y por primera vez desde la creación del CSD – Centro Superior de Deportes en 1977, su presidencia la ocupa una mujer, Irene Lozano. Pero, ¿cómo ha llegado Kim Ng a ser GM de los Miami Marlins?¿Cuál ha sido su camino?

La figura de un General Manager

Antes de nada, hay que establecer la diferencia entre un General Manager y una Presidenta o Director Deportivo, ya que el GM es la figura que se encarga de realizar tanto la gestión deportiva como la financiera en Estados Unidos. En términos generales, sus responsabilidades son las que tendrían una Presidenta y una Directora Deportiva juntas. Para entender mejor este tipo de organigrama deportivo americano, recomendamos echar un ojo a la película Moneyball, protagonizada por Brad Pitt, que narra la historia de un GM en un equipo de beisbol de la MLB norteamericana.

Brad Pitt Moneyball película
«Moneyball», protagonizada por Brad Pitt

Kim Ng se adentró en el mundo del béisbol profesional hace ya 30 años, con una trayectoria que representa como ninguna el «Sueño Americano» a lo largo de 30 años de lucha que finalmente han dado sus frutos. Comenzó su carrera como becaria de los White Socks de Chicago en 1990, y cinco años después ascendió a Subdirectora de Operaciones de la franquicia. Sin embargo, esa no fue su mayor hazaña de 1995, ya que también se convirtió en la primera persona, y primera mujer, en presentar un caso de arbitraje salarial en las cinco grandes ligas estadounidenses. Lo ganó.

Más tarde, trabajó para la American League y para los New York Yankees. En el club neoyorquino también hizo historia, y se metió en la lista de las cuatro únicas mujeres, junto con Elaine Weddington Steward, Raquel Ferreira y Jean Afterman, en alcanzar el puesto de Asistente del General Manager. En 2001 se unió a Los Ángeles Dodgers con ese mismo cargo, además del de Vicepresidenta, y en 2005 estuvo a punto de dar el salto a GM de esa misma entidad. A pesar de su excelente currículum y sus grandes logros, no conseguía dar el último paso en un mundo donde todos los puestos de esta categoría siempre han sido ocupados por hombres.

Referente para las niñas de hoy en día

En 2011 decidió salir de los Dodgers y fichar como Vicepresidenta de la Major League Baseball (MLB), hasta el pasado 13 de noviembre, día en el que se hizo oficial su fichaje como GM de los Miami Marlins. Kim Ng ha conseguido romper un techo de cristal y tumbar muchas de las puertas que impedían a la mujer llegar a puestos como este en el deporte, pero sobre todo, ha dado a las niñas un motivo real por el que soñar con un futuro profesional dirigiendo clubes y empresas deportivas al máximo nivel.

«No sé cuánta gente se ha dirigido a mí en los últimos días para decirme lo que les encantan los Miami Marlins, como mínimo unas 500 personas. Significa todo para mí el poder ser un referente para las niñas de hoy en día, he luchado mucho por sus derechos. Ahora apareceré más en público y muchas niñas podrán verme en el rol de General Manager, y eso será un gran ejemplo para ellas». Ahora, el logro de Kim está al alcance de todas ellas. ¡Dejemos y fomentemos que las mujeres puedan seguir creciendo profesionalmente en el deporte!

¿Y el deporte femenino? El lento regreso del deporte por la crisis del COVID-19 acentúa la brecha de género

Desde el inicio de la pandemia del Coronavirus, hace ya nueve meses, se ha hablado mucho sobre las graves consecuencias económicas que tendrá la emergencia sanitaria en el ámbito del deporte. La cancelación de grandes eventos deportivos a nivel internacional como los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 o la Eurocopa de 2020, que este año iba a disputarse en 12 sedes distintas (entre ellas Bilbao), traerá grandes pérdidas económicas, no sólo en el ámbito deportivo sino a nivel global.

Hablando solamente en términos económicos, no podemos obviar que, según los informes de la propia UEFA, la celebración de Eurocopa de Francia en 2016 supuso la facturación nada menos que de 1.916 millones de euros entre ingresos directos e indirectos como tractor de sectores como la logística, el transporte, la hostelería y el turismo, que se traducen también en una importante entrada de impuestos a las arcas públicas.

¿Cómo afecta la crisis al deporte femenino?

Los grandes clubs de fútbol anuncian pérdidas millonarias debido a la falta de espectadores/as en los estadios, la reducción de ingresos procedentes de la publicidad o las televisiones. Pero, si asomamos la cabeza fuera del omnipresente deporte rey, ¿cómo está afectando esta situación a aquellos deportes que no son mayoritarios? Y si vamos un poco más allá ¿cómo está afectando al deporte femenino?

Las diferencias económicas, sociales y la repercusión mediática entre el deporte masculino y el femenino eran evidentes antes del COVID–19. Siguiendo con el fútbol como ejemplo, en febrero de este año 2020 se produce un hecho histórico con la firma del primer “Convenio Colectivo para futbolistas que prestan sus servicios en clubes de la Primera División femenina de fútbol” en el que se establece un salario mínimo de 16.000 euros brutos anuales para las jugadoras. En caso del fútbol masculino, en 2016 se estableció un mínimo bruto anual de 155.000 euros para los jugadores de Primera División y 77.000 para los de Segunda (más los posteriores incrementos anuales del IPC en ambos casos).

La pandemia, lejos de reducir diferencias y apostar por una mayor igualdad entre el deporte masculino y femenino, ha castigado duramente al deporte femenino. Según se recoge de las conclusiones elaboradas por EU Athletes – Asociación Europea de Deportistas en octubre del 2020, el deporte femenino ha sido el más afectado por la crisis derivada de la emergencia sanitaria. Algunos de los factores que han provocado esta situación son la falta de reservas financieras en clubes mucho más modestos, mayor dependencia de los ingresos derivados de la venta de entradas (que han sido eliminados directamente por la falta de público) o la necesidad de tener otros empleos debido a la precariedad de sus contratos deportivos, lo que supone una mayor exposición al COVID, dificultando así el cumplimiento de las restricciones marcadas por la práctica deportiva. Sobre la brecha de género ahondada por la crisis del Coronavirus ya hablábamos hace unos meses en este otro artículo, y desafortunadamente continuamos en la misma situación.

Muchas preguntas sin respuesta

Por otro lado, según recogen estas mismas conclusiones la diferencia de los protocolos existentes para la prevención del COVID entre las diferentes categorías es notorio, y más aún entre el deporte femenino y el masculino. Mientras que en la Primera División de fútbol masculino los controles y previsiones sanitarias son de primer nivel, en el deporte femenino en muchos casos brillan por su ausencia o no son tan rigurosos, hechos por los que muchas jugadoras han protestado en repetidas ocasiones.

No podemos obviar que esto se trata solo de la punta de un iceberg en el que la parte económica es, seguramente, la parte más visible. Pero existen otros elementos discriminatorios hacia el deporte femenino, quizás no tan visibles pero que a los que es necesario prestar atención, como su menor presencia en los medios de comunicación entre otros. Después de un 2019 que ha sido histórico en los avances para el deporte femenino y para la igualdad, el 2020 ha supuesto un muy importante retroceso.

Nos surgen muchas preguntas para las que no tenemos respuesta. ¿Por qué como sociedad no hemos sido capaces de continuar avanzando en la igualdad en este contexto de crisis sanitaria? ¿Por qué la vuelta del fútbol masculino de Primera División ha estado garantizada desde el primer momento y el deporte no-mayoritario y femenino sigue estancado? ¿Por qué las mujeres deportistas arrastran una carga extra respecto a sus homólogos masculinos en esta situación? Seamos conscientes de la importancia del deporte femenino para la visibilidad, el avance en igualdad y la generación de referentes para los/as más jóvenes.

Seis deportistas LGTBI que son auténticos referentes y nos hacen sentir orgullosos

Hasta hace bien poco el mundo del deporte contaba con dos tabúes: la existencia de deportistas LGTBI (lesbianas, gays, transexuales, bisexuales o intersexuales) y la presencia activa de mujeres en las disciplinas deportivas clásicamente masculinas como el fútbol o el boxeo. Afortunadamente vivimos en una sociedad que cada vez se valora y reivindica a sí misma como plural, abierta y diversa, y que trabaja activamente por derribar estos tabúes.

El 2019 ha sido el año en que se han echado abajo las mayores barreras en lo que respecta al deporte femenino, especialmente en el caso del fútbol. Las grandes manifestaciones del 8 de Marzo de 2018 y 2019 que pedían igualdad han hecho que el «FutFem» esté en auge y se hayan producido cifras de récord con 40.000 asistentes en San Mames, 60.000 en el Wanda Metropolitano o 1.500.000 espectadores siguiendo en directo la final de la Copa de la Reina por televisión.

La visibilidad de los deportistas LGTBI ha aumentado, pero aún queda mucho por hacer

Equipo WATS Team - Disturbios de Stonewall 1969
Disturbios de Stonewall (Nueva York) el 28 de Junio de 1969
Grey Villet—The LIFE Picture Collection/Getty Images

Desafortunadamente, la visibilidad del colectivo LGTBI en el deporte no avanza con la misma rapidez y todavía hay muchos ámbitos en los que la discriminación contra estos deportistas sigue patente. Seguramente recuerdes la historia de las agresiones a Jesús Tomillero, el primer árbitro de fútbol abiertamente homosexual. No obstante, en los últimos meses hemos vivido muchas noticias positivas para la diversidad de identidad y orientación sexual como el debut de Alba Palacios, la primera jugadora de fútbol federada transexual.

Es por ello que, como hicimos el 8 de Marzo con las historias de diez extraordinarias deportistas que nos inspiran cada día, hoy queremos celebrar el 28 de Junio, Día del Orgullo LGTBI, con seis historias de deportistas pertenecientes a este colectivo. Necesitamos referentes femeninos y de deportistas LGTBI para contribuir a reforzar la igualdad y la diversidad de nuestra sociedad, y para hacer más fácil la «salida del armario» a aquellos deportistas que aún no pueden hacerlo por miedo a represalias.

¿Por qué sólo seis figuras? Está claro que no están todos los que son, pero hemos intentado elegir a seis hombres y a seis mujeres cuyas historias nos han inspirado. Seis referentes de deportistas LGTBI como seis colores tiene la bandera del arcoiris, símbolo universal de la lucha de este colectivo. Además, este año se celebra el 50º Aniversario de los Disturbios de Stonewall (28 de Junio de 1969, Nueva York) en el que la comunidad LGTBI respondió por primera vez con una batalla campal a una redada policial en un local de ambiente y ante la persecución sistemática de sus miembros por las fuerzas del orden y el gobierno estadounidense.

Equipo WATS Team - deportistas LGTBI - Martina Navratilova - Tenis

Martina Navrátilová

Checoslovaca de nacimiento y nacionalizada estadounidense, Martina Navrátilová es una de las mejores tenistas de la historia gracias a su «zurda mágica». Junto a Margaret Smith Court y Doris Hart son las únicas tres tenistas que han ganado los cuatro torneos de Grand Slam en Singles, Dobles y Mixtos, una hazaña que en categoría masculina no se ha logrado todavía. Hasta 1981, año en que marchó a Estados Unidos por motivos profesionales, no se atrevió a reconocer públicamente que era lesbiana.

“En Checoslovaquia a los gays se los envía a un asilo para enfermos mentales y las lesbianas no salen del armario, tenía miedo de que no me diesen permiso para salir del país” argumentaba Martina. Su salida del armario vino acompañada de unas horribles declaraciones a los medios de su padrastro (su padre murió cuando ella era pequeña) diciendo que «la homosexualidad es una enfermedad» y que hubiese preferido que su hija se hubiese dedicado a la prostitución antes que ser lesbiana. Navrátilová nunca se dejó amedrentar y consiguió ser una de las mejores tenistas de la historia y embajadora en la defensa de los derechos LGTBI. Como a ella le gusta decir «las etiquetas son para la ropa o para los archivadores, no para las personas».

Equipo-WATS-Team-deportistas-LGTBI-Victor-Gutierrez-Waterpolo

Víctor Gutiérrez

Miembro de la Selección Española de Waterpolo, Víctor Gutiérrez cuenta con los títulos de Subcampeón de Europa Sub 18, Subcampeón del Mundo Sub 20, máximo goleador de la División de Honor española las temporadas 2016/17 y 2017/18, e internacional en más de 70 ocasiones. En el 2016 decidió hacer pública su homosexualidad convirtiéndose en el primer deportista de élite de deportes en equipo en hablar abiertamente de su orientación sexual.

Victor siempre ha defendido que todavía hace falta muchísima más visibilidad, para que salir del armario deje de tener un coste como el que tuvo para él. «Me ponían las cosas muy fáciles porque hacía muy buenas marcas y, de repente, de un día para otro, se me castigaba y penalizaba por cosas absurdas. Que no me digan que no hay homofobia en el deporte porque no es verdad y yo la he sufrido». Activista por los derechos del colectivo LGTBI no deja de mostrarse optimista por el futuro, aunque también a veces algo preocupado. Víctor reconoce que «vienen tiempos un poco más difíciles, están surgiendo fuerzas [políticas] nuevas que quieren que volvamos para atrás. Poner un ojo en países como Estados Unidos o Brasil, demuestra que todo aquello que no se cuida ni se protege, se puede ir tan rápido como llega. La lucha sigue, hay que mostrarse tal y como uno es, y no perder un poco el objetivo que queda mucho por hacer».

Equipo WATS Team - deportistas LGTBI - Alba Palacios - Futbol

Alba Palacios

En septiembre de 2018, casi recién cumplidos sus 33 años, Alba Palacios marcaba el que sería el mejor gol de toda su vida. Gracias a un permiso expedido por la Federación Madrileña de Fútbol, en tanto que se hallaba en trámites de modificar su género en el DNI, se convertía en la primera futbolista transgénero federada en el estado. Cumplía así su sueño de jugar en un equipo femenino, en este caso en Las Rozas C.F. en categoría Preferente Femenina. Cuando le recuerdan su lucha por conseguir jugar como mujer, Alba reconoce que “hay ocasiones en que no soy consciente de la repercusión que tiene mi caso. La gente me dice que lo que estoy haciendo es muy importante”.

Tras vivir toda su vida encerrada dentro de un cuerpo que no reconocía como propio, a los 32 años inició el procedimiento de cambio de género con un tratamiento hormonal. El fútbol siempre fue su refugio desde pequeña, cuando bajo el nombre de Álvaro comenzó a vestirse de chica. Tras una vida como futbolista en equipos masculinos, hoy en día por fin puede hacerlo como mujer en un equipo femenino. Alba Palacios es todo un referente para los y las deportistas transexuales, y aunque hoy en día es feliz su camino no ha sido fácil. “El fútbol es un deporte muy machista. El único que sabía que había iniciado el tratamiento hormonal era el entrenador. Se lo dije porque al iniciar el tratamiento iba a descender mi rendimiento”.

Equipo WATS Team - deportistas LGTBI - Carlos Peralta - Natacion

Carlos Peralta

Plusmarquista de España en 200 metros estilo mariposa y nadador olímpico en los Juegos de Río de Janeiro de 2016, Carlos Peralta decidió hacer pública su identidad sexual en 2018 a través de una entrevista en un periódico. «No me vanaglorio de ser gay. Decirlo no me aportaba nada, pero tampoco me resta. Lo cuento porque veo que hay homofobia y, sobre todo, por ayudar, porque me escriben chavales más jóvenes que te cuentan su historia».

Desde entonces se ha destacado por el activismo en defensa de los derechos LGTBI, y en las últimas elecciones municipales cerraba la lista de un partido político por Málaga como símbolo de esta lucha. Su carrera deportiva, pese a tener muchos éxitos, no ha sido fácil. Ha tenido que escuchar cómo le llamaban «maricón de mierda» desde la ducha de al lado en un vestuario. «La gente no entiende lo que puede sufrir uno cuando empieza a autoaceptarse. Yo no me he sentido muy comprendido por entrenadores o compañeros. En mi caso, que tengo buena posición deportiva, encontrarme fue muy difícil».

Cuando le preguntan por qué decidió dar el paso, Carlos responde que «yo animo a que la gente no tenga miedo, que luche y nadie la menosprecie. En las redes recibo muchos mensajes de niños de pueblos o ciudades pequeñas que sí sufren bullying. Por eso, para los deportistas LGTBI salir del armario públicamente es una forma de ayudarles a esos niños».

Equipo WATS Team - deportistas LGTBI - Gema Hassen-Bey - Esgrima y Hand Bike Triciclo Manual

Gema Hassen-Bey

A los cuatro años sufrió un accidente de tráfico mientras viajaba con sus padres con un diagnóstico de lesión medular. Durante su larga estancia en el Hospital de Parapléjicos de Toledo, Gema Hassen-Bey se aficionó al deporte, y pese a su discapacidad, desde entonces su carrera deportiva fue imparable. Cuenta con tres medallas de bronce en Esgrima y ha participado en nada menos que cinco Juegos Paralímpicos: Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sídney 2000, Atenas 2004 y Pekín 2008. Además, con su triciclo manual (Hand Bike), posee el récord de haber sido la primera deportista con discapacidad en subir por encima de los 3.000 metros propulsada solamente por sus brazos, como atestigua su conquista de la cima del Teide en 2017. Además, actualmente prepara una ascensión al Kilimanjaro. Un año antes, en el 2016, se convirtió en la primera deportista con discapacidad en el estado en reconocer que era bisexual.

«No me gustan las etiquetas de ningún tipo que te estereotipan y te clasifican. He salido con un hombre diez años y con una mujer seis. Y la verdad es que ambos han sido igual de importantes en mi vida. Cuando salgo con alguien lo que quiero es que me vea a mí, no a mi silla» argumenta Gema. Aunque su historia es todo un ejemplo de superación y de positividad ante la adversidad, no lo ha tenido nada fácil en su carrera deportiva. «Las mujeres continuamos discriminadas en el deporte. Al tener una discapacidad la discriminación es doble. Si además tu orientación sexual es diferente parece que ya tienes la triple».

Equipo WATS Team - deportistas LGTBI - Thomas Hitzlsperger - Futbol

Thomas Hitzlsperger

Si hay un deporte en el que la homosexualidad es un tabú especial, este es el Fútbol. Thomas Hitzlsperger ha sido jugador profesional en equipos europeos de la talla del Aston Villa FC, el VfB Sttutgart, el Lazio, el West Ham United o el Everton FC en el que se retiró en 2013. Un año más tarde, en 2014, se convertía en el primer jugador de fútbol de Alemania y en uno de los pocos en todo el mundo en declararse homosexual.

«Saltó la noticia y me pasé todo el día respondiendo una infinidad de mensajes. Supuso una tremenda alegría recibir tantas muestras de respeto. Pero en esos momentos también pensé que, estando en activo, habría sido todo más difícil: ¿Quién podría entrenar y jugar dignamente en mitad de semejante lío? Algunos opinadores dijeron que el paso que tomé no dejará huella porque ya sólo soy un exjugador. Imagino que la verdadera liberación llegará el día en que nadie se plantee si un futbolista es homosexual o no». Así narraba Hitzlsperger su salida del armario en 2014 a través de una entrevista en un periódico alemán. Desde entonces es activista por los derechos LGTBI en diferentes foros «hablo de que soy gay porque quiero impulsar la discusión sobre la homosexualidad en el deporte profesional».

Agentes de cambio para una sociedad diversa

Gracias a personas extraordinarias y verdaderos agentes de cambio como estos seis deportistas LGTBI nuestra sociedad es mucho más abierta, plural y diversa. Y, sobre todo, contamos con referentes en el deporte para que nuestros/as más jóvenes crezcan con ejemplos visibles de la diversidad. ¿Conoces alguna otra historia digna de mención? Déjanosla en los comentarios al final de este artículo o en nuestras redes sociales.