La historia de Kim Ng, primera General Manager de un club deportivo norteamericano de élite

Los Miami Marlins, franquicia americana de béisbol, hicieron oficial hace una semana la incorporación de Kim Ng como General Manager (GM) de la entidad. Es la primera vez en la historia de cualquiera de las cuatro principales ligas estadounidenses (MLB – Major League Baseball, NBA – National Basketball Association, NFL – National Football League y NHL -National Hockey League) en que una mujer ocupa este puesto. Una estupenda noticia que no podíamos pasar por alto, ya que Kim Ng ha conseguido terminar con la última de una innumerable lista de barreras que, hasta hace poco, parecían insuperables.

Dos tenistas como referentes

Cuando le preguntaban qué figuras del deporte habían marcado su carrera profesional, Kim respondía que «hay dos personas que me han inspirado, Billy Jean King y Martina Navratilova, ellas dos han sido una gran inspiración en mi vida».

Pero no podemos olvidarnos de todas las mujeres que han luchado previamente por gestas parecidas, de aquellas que han allanado el camino para que personas como Kim puedan optar a puestos como este. En un ámbito geográfico más próximo a nosotras/os hace tiempo que conocemos nombres de mujeres que han presidido o dirigido alguna entidad deportiva, y durante años, hemos podido contar esos casos con los dedos de una mano.

Los más sonados fueron los de Teresa Rivero, presidenta del Rayo Vallecano desde 1999 hasta 2011, o Ana Urquijo, primera y única presidenta de la historia del Athletic Club. Actualmente conocemos algunos ejemplos más, que a pesar de ser insuficientes, siguen siendo tan necesarios como los primeros. Una de las más conocidas es Victoria Pavón, que preside el CF Leganés desde 2008, o Amaia Gorostiza, que entró en la presidencia de la SD Eibar en 2016. Otro ejemplo de estabilidad femenina en cargos de dirección de instituciones deportivas es Isabel García Sanz, que el 14 de noviembre fue reelegida como Presidenta de la Real Federación Española de Salvamento y Socorrismo por quinta vez consecutiva. También, desde enero de 2020, y por primera vez desde la creación del CSD – Centro Superior de Deportes en 1977, su presidencia la ocupa una mujer, Irene Lozano. Pero, ¿cómo ha llegado Kim Ng a ser GM de los Miami Marlins?¿Cuál ha sido su camino?

La figura de un General Manager

Antes de nada, hay que establecer la diferencia entre un General Manager y una Presidenta o Director Deportivo, ya que el GM es la figura que se encarga de realizar tanto la gestión deportiva como la financiera en Estados Unidos. En términos generales, sus responsabilidades son las que tendrían una Presidenta y una Directora Deportiva juntas. Para entender mejor este tipo de organigrama deportivo americano, recomendamos echar un ojo a la película Moneyball, protagonizada por Brad Pitt, que narra la historia de un GM en un equipo de beisbol de la MLB norteamericana.

Brad Pitt Moneyball película
«Moneyball», protagonizada por Brad Pitt

Kim Ng se adentró en el mundo del béisbol profesional hace ya 30 años, con una trayectoria que representa como ninguna el «Sueño Americano» a lo largo de 30 años de lucha que finalmente han dado sus frutos. Comenzó su carrera como becaria de los White Socks de Chicago en 1990, y cinco años después ascendió a Subdirectora de Operaciones de la franquicia. Sin embargo, esa no fue su mayor hazaña de 1995, ya que también se convirtió en la primera persona, y primera mujer, en presentar un caso de arbitraje salarial en las cinco grandes ligas estadounidenses. Lo ganó.

Más tarde, trabajó para la American League y para los New York Yankees. En el club neoyorquino también hizo historia, y se metió en la lista de las cuatro únicas mujeres, junto con Elaine Weddington Steward, Raquel Ferreira y Jean Afterman, en alcanzar el puesto de Asistente del General Manager. En 2001 se unió a Los Ángeles Dodgers con ese mismo cargo, además del de Vicepresidenta, y en 2005 estuvo a punto de dar el salto a GM de esa misma entidad. A pesar de su excelente currículum y sus grandes logros, no conseguía dar el último paso en un mundo donde todos los puestos de esta categoría siempre han sido ocupados por hombres.

Referente para las niñas de hoy en día

En 2011 decidió salir de los Dodgers y fichar como Vicepresidenta de la Major League Baseball (MLB), hasta el pasado 13 de noviembre, día en el que se hizo oficial su fichaje como GM de los Miami Marlins. Kim Ng ha conseguido romper un techo de cristal y tumbar muchas de las puertas que impedían a la mujer llegar a puestos como este en el deporte, pero sobre todo, ha dado a las niñas un motivo real por el que soñar con un futuro profesional dirigiendo clubes y empresas deportivas al máximo nivel.

«No sé cuánta gente se ha dirigido a mí en los últimos días para decirme lo que les encantan los Miami Marlins, como mínimo unas 500 personas. Significa todo para mí el poder ser un referente para las niñas de hoy en día, he luchado mucho por sus derechos. Ahora apareceré más en público y muchas niñas podrán verme en el rol de General Manager, y eso será un gran ejemplo para ellas». Ahora, el logro de Kim está al alcance de todas ellas. ¡Dejemos y fomentemos que las mujeres puedan seguir creciendo profesionalmente en el deporte!